FOXTROT

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Foxtrot , l’extraordinaire suivi du Liban par le cinéaste israélien Samuel Maoz, explore l’épreuve d’un couple israélien à qui on raconte dans les premiers instants de l’histoire que leur jeune fils, servant dans l’armée, «est tombé dans l’exercice de ses fonctions». L’aspect le plus original du film (qui a accroché l’Ours d’argent au Festival de Berlin) est la façon dont Maoz façonne le récit en une structure tripartite, chaque section ayant son propre style, son propre ton et éventuellement des réalités alternatives. Certains téléspectateurs se gratteront la tête. D’autres applaudiront la livraison lente de Foxtrot , qui continue de dévoiler ses sombres significations longtemps après les titres de clôture.

La première partie dépeint avec un réalisme presque atroce le chagrin des parents du garçon, Michael et Daphna Feldmann (Lior Ashkenazi et Sarah Adler) en apprenant que leur fils est «tombé» – le terme sur lequel les militaires ont insisté. Puis, peut-être 45 minutes plus tard, le film saute vers un avant-poste isolé du désert tenu par quatre jeunes soldats, l’ennui intense de leurs routines quotidiennes étant véhiculé de manière surréaliste. Parmi les enfants se trouve le fils de Feldmann, Jonathan (Yonathan Shiray). Révéler plus de détails sur ce renversement de l’intrigue rendrait le film un mauvais service. La troisième partie retourne à l’appartement des Feldmann à Tel Aviv, où le couple a du mal à absorber d’autres rebondissements dans l’histoire alambiquée.

Dans la section d’ouverture, lorsque Daphna ouvre la porte à une paire de soldats, elle s’évanouit, tandis que son mari le regarde avec incrédulité. La scène est d’autant plus angoissante que l’on pense que les générations israéliennes successives ont vécu un moment similaire lorsque leur progéniture de soldats est quelque part là-bas pour que le pays puisse survivre dans un environnement toxique. Le plus effrayant est peut-être la façon dont les militaires essaient de banaliser les traumatismes. Les soldats ont habilement calmé Daphna, qui s’est effondrée avant même d’avoir parlé. Ils ordonnent à son mari Michael, figé dans une rage meurtrière, de boire de l’eau toutes les heures «pour le choc». L’aumônier de l’armée donne les détails du service funèbre, ajoutant: “Vous pouvez jouer une chanson. Nous avons un excellent système audio.” Michael veut seulement voir le corps de son fils – jusqu’à ce qu’il craigne qu’il n’y en ait pas.

Lorsque la deuxième partie passe à la patrouille frontalière désolée dirigée par quatre garçons qui pourraient être fraîchement sortis du lycée, le ton devient étrangement surréaliste. La maison est un conteneur d’expédition qui semble s’enfoncer dans la boue, à côté d’un véhicule affichant une blonde souriante d’une publicité de crème glacée des années 50. De temps en temps, les enfants soulèvent la porte pour les voyageurs palestiniens (dans une scène palpitante, un couple habillé pour un mariage est obligé de se tenir debout sous la pluie), tout aussi souvent pour un chameau qui passe.

La plupart du temps, ces garçons soldats luttent contre l’ennui, observant les oiseaux à travers un télescope (les souches luxuriantes de Mahler sur la bande originale), faisant rouler une boîte de viande vile en pot sur l’inclinaison du conteneur d’expédition, ou syntonisant de vieilles émissions de radio avec les voix statiques de certains stygiens. Royaume. Dans une pièce à la fois bizarre et passionnante, Jonathan explose dans une danse sauvage et sexy avec son fusil, alors qu’une vieille châtaigne de salle de bal souffle de la bande originale. La vision de Maoz déjoue les attentes à chaque tournant, et avant longtemps une tragédie se déchaîne, largement déclenchée par le manque d’expérience des soldats.

Aux Ophirs, l’équivalent israélien des Oscars, Foxtrot a remporté huit prix, dont celui du meilleur film, et représentera la candidature d’Israël pour un Oscar en langue étrangère. Ne vous y trompez pas, le film monte une attaque à plusieurs volets contre l’armée israélienne. (Le ministre israélien de la Culture l’a condamné à l’improviste.) Pourtant, Foxtrot est plus ambitieux qu’un simple flanc politique. Lior Ashkenazi, souvent tourné en très gros plan, va au-delà du réalisme pour véhiculer une fureur qui bascule vers la folie. (En préparation pour le rôle, l’acteur s’est maintenu dans un état de manque de sommeil.) Foxtrotparle de l’incapacité de traiter ce qui ne peut être absorbé. C’est probablement pourquoi Maoz a opté pour une structure éclatée par rapport au récit conventionnel. Aucun verre d’eau ou «bon système de son» ne peut apaiser le gaspillage d’une jeune vie. Maoz atteint, lui aussi, un message plus large à l’image du foxtrot, les pieds du danseur revenant inévitablement à la position de départ, pour signaler que les personnages sont destinés, quoi qu’il arrive, à se retrouver au même endroit.

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