Le monde à venir

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Il existe actuellement une mini-vogue de films historiques sur les romances entre femmes. L’étalon-or est le Portrait presque parfait d’une dame en feu avec Adele Haenel et réalisé par sa vraie partenaire, la cinéaste française Céline Sciamma. Le portrait pourrait être vu – peut-être injustement – comme une sorte de modèle pour la dernière Ammonite étoilée avec Kate Winslet et Saoirse Ronan. Les deux films se déroulent dans des endroits reculés et accidentés à une époque où les amoureux du même sexe auraient eu du mal à exprimer ou même à comprendre leurs sentiments. L’excitation de ces films – peut-être le mot frisson ne ferait pas de mal – est que ces femmes sont envisagées comme des exploratrices au pays d’Eros, des cartographes de nouveaux terrains, découvrant et inventant l’amour au fur et à mesure. DansLe monde à venir – la dernière entrée dans ce sous-genre – l’héroïne ravie déclare: «J’étais comme un esquif en pleine mer sans la main ni la barre pour le guider.

Dirigé par la réalisatrice norvégienne Mona Fastvold, The World to Come est une romance frontalière qui se déroule en 1856 dans les terres agricoles difficiles de Scoharie, New York (avec la Roumanie remplissant généreusement le nord de l’État). Le film a été adapté d’une nouvelle de Jim Shepard, qui a écrit le scénario avec Ron Hansen (auteur de L’assassinat de Jesse James , qui est devenu un film avec Casey Affleck). Affleck se glisse de manière transparente dans ce dernier projet commun avec son marmonnement rugueux qui projette des hectares de malheurs masculins.

Le récit de World est façonné par des entrées dans un grand livre – doublé d’un journal personnel – lu dans une voix off calme et plaintive par Abigail (Katherine Waterston), mariée jeune à Tyler (Affleck), un agriculteur décent mais taciturne. Leur vie est un cycle quotidien de corvées, apparemment sans intimité ni joie. Il y a quelques années, ils ont perdu leur petite fille à cause de la diphtérie, mais rien n’indique que la vie était un tonneau de rires avant cette tragédie. Ce matin «il y avait de la glace dans la chambre», commence la voix off d’Abigail, pas trop subtilement.

Tyler considère le grand livre uniquement comme un enregistrement financier des clous achetés, de l’argent reçu, des dettes contractées, etc. les humains sont passés par là. Elle écrit pour rester en vie. À travers le journal, World établit un contraste entre la praticité aride de Tyler et l’intériorité féminine.

La vie hardscrabble d’Abigail est secouée dans une nouvelle dimension par l’arrivée de Tally (Vanessa Kirby), la femme aux cheveux roux luxuriante de l’éleveur de porc Finney (Christopher Abbott dans un tour court mais étonnant). À partir du moment où les femmes verrouillent pour la première fois le regard à distance, une étincelle s’enflamme qui brille dans le reste du récit. Fastvold calibre délicatement le lien croissant des femmes; à un moment donné, essorer ensemble des vêtements mouillés devient le corrélatif objectif du désir romantique. «Nous entretenons notre amitié entre nous et l’étudions», écrit Abigail. Tally est le plus franc de la paire, suggérant presque une expérience antérieure. Une fois devenues amantes, les femmes se prélassent dans le bonheur sans culpabilité ni peur de la découverte, inconscientes des maris. Mais Finney, trop conscient de la défection de Tally, déclare: «Je n’ai pas l’impression d’avoir une femme,

Dans Tyler, Affleck crée un homme avec un tempérament tellement en retrait qu’il ne peut que rester perplexe pendant que sa femme s’épanouit, comme si la lutte pour survivre avait miné toutes ses ressources. (Le fil couvrant toute la saison comprend une tempête monstrueuse – qui tue presque Tally – véhiculée avec une authenticité remarquable). Le malheureux mâle d’Affleck, moins réactif que les cochons abattus par Finney, est un tour de force comédien.

Finney de Christopher Abbott est un sadique bible, qui aime garder Tally en ligne en remarquant que les maris locaux ont empoisonné et tué leurs femmes. Abbott capte la rage masculine face à l’incapacité de contrôler une femme impertinente (bien que le film demande plus d’histoire pour susciter cette colère volcanique).

La meilleure raison de voir World est la performance de Katherine Waterston dans le rôle d’Abigail. Quelle actrice magique et fascinante, son visage un joli ovale qui évoque Modigliani. Elle a perfectionné l’art d’éliminer tout artifice ou fioritures; sa représentation dépouillée du réveil d’Abigail, le cœur battant d’une sombre histoire, est une classe de maître dans le non-acteur. À certains moments, il y a un tremblement dans sa voix qui fait écho à son père Sam Waterston. La partition mélodieuse et non sentimentale du compositeur britannique Daniel Blumberg complète les rigueurs de la vie à la frontière. Dans une scène clé, après que les femmes ont révélé leurs sentiments, Abigail s’étale sur un banc adossé à une table, les bras écartés dans un abandon total (mais peut-être un peu trop Christ?). La bande sonore s’envole dans la musique chorale pour transmettre son «étonnement et sa joie».

Le maillon faible est le Tally de Vanessa Kirby. Elle apparaît comme une femme qui vient d’arriver de son coloriste ou d’un défilé de mode. La diction et la manière audacieuse et coquette de Kirby jettent le spectateur hors du 19e siècle. Le film est également vicié par trop de dépendance à la voix off d’Abigail. Cela a peut-être fonctionné comme une colonne vertébrale narrative dans la nouvelle, mais parfois le journal va à l’encontre du flux cinématographique.

Il est intéressant de noter que les films sur le désir féminin réalisés par des femmes ont tendance à éviter l’explicitation d’histoires sur le même thème par des réalisateurs masculins. Considérez la sexualité brute dans Blue is the Warmest Color d’Abdellatif Kechiche, un film traîné par les accusations des actrices d’exploitation. World ne fait allusion à l’amour physique que dans un flash-back rapide soulevé par un sentiment de perte. Je suis sorti du film avec un sentiment envoûtant de vies disparues depuis longtemps qui continuent de résonner à travers un siècle. Mais, dans l’ensemble, l’histoire défile à une suppression qui aliène les téléspectateurs plus qu’elle ne les ramène.

Le monde à venir a remporté le prix du meilleur film sur le thème LGBTQ au Festival du film de Venise de l’année dernière.


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