Laissez-les tous parler

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CRITIQUES:

Pourquoi ne pas commencer par la merveille qu’est Steven Soderbergh? La polyvalence hallucinante qui va de son premier film d’art Sex, Lies and Videotape, aux superproductions des Océans , à l’agitprop Erin Brockovich , à la série télévisée Traffic et The Knick, au thriller prescient Contagion , etc. Et – Soderbergh joue parfois tout les parties, comme un orchestre à un seul homme, souvent sous un pseudonyme: directeur de la photographie, producteur, monteur, scénariste, réalisateur – peut-être coiffeur, pour autant que l’on sache. Et l’homme est gentil , à venir, le rêve d’un intervieweur (un ancien monteur s’est plaint que mon article sur la version cinématographique de The Girlfriend Experiencesonnait fanzine-y, ce qui n’est apparemment pas cool). Il y a quelques années, Soderbergh a «pris sa retraite» du cinéma, citant à quel point les studios traitent mal les réalisateurs: «C’est devenu absolument horrible la façon dont les gens avec de l’argent décident qu’ils peuvent péter dans la cuisine, pour le dire franchement. Heureusement pour nous, la retraite a été un bref congé sabbatique.

Le dernier film de Soderbergh Let Them All Talk (HBOMax) est une délicieuse improvisation, lancée et je m’en foutiste sur le ton – sinon dans l’exécution réelle – qui aborde des questions telles que le salaire du succès, la fragilité de l’amitié et la mortalité. . Le film se sent amateur dans le sens le plus élogieux stendhalien: créé dans un esprit de jeu, plutôt que dans un effort en sueur pour faire avancer un programme de studio. Il met en vedette Meryl Streep, Candice Bergen, Dianne Wiest, Lucas Hedges – et, à son apogée, le Queen Mary 2, où la majeure partie de l’histoire est filmée. Pour le scénario, Soderbergh a fait appel à Deborah Eisenberg, une écrivaine de nouvelles fraîches qui opposent les créatifs aux hommes d’argent (ce qui peut expliquer son attrait pour Soderbergh) et affiche un manque d’affect. Heureusement, dans Let Them All Talkl’angoisse de nombreuses saveurs s’infiltre.

La configuration est la suivante: Alice Hughes, une romancière lauréate du prix Pulitzer, est invitée à Londres pour accepter un prestigieux prix littéraire. Comme elle ne peut pas voler (pour des raisons qui finissent plus tard l’intrigue), son nouvel agent ambitieux (Gemma Chan, Crazy Rich Asians) convainc Cunard d’héberger l’écrivain estimé dans sa plus belle cabine en échange d’une conférence qu’elle prononcera. à bord. Alice insiste pour être accompagnée de ses deux plus vieilles amies de l’université, Roberta (Candice Bergen) et Susan (Dianne Wiest).

Le neveu chéri d’Alice, Tyler (Lucas Hedges, une révélation), est également de la partie, chargé de divertir les dames. Ils dîneront ensemble, annonce Alice, mais sinon elle sera occupée à écrire. L’agent d’Alice se glisse à bord comme une sorte de passager clandestin haut de gamme, dans l’espoir d’espionner son client et de déterminer si elle travaille sur la suite de son roman à succès. Elle n’est pas particulièrement encouragée par la description d’Alice de son processus comme «essayant d’attraper la foudre dans une bouteille pour la deuxième fois».

Roberta de Candice Bergen a peut-être accepté le voyage et une chance de «renouer» avec ses vieux amis d’université mais, en fait, elle est en colère comme l’enfer. Roberta est convaincue que le livre qui a fait la fortune d’Alice a cannibalisé sa propre vie, celle de Roberta, y compris les infidélités conjugales, et précipité son divorce. Roberta a fini par être démunie et paie le loyer en colportant de la lingerie de type Victoria’s Secret et en répondant à un patron morveux de 20 ans. Elle frappe les bars confortables du Queen Mary, à la recherche d’une personne âgée aisée sans casier judiciaire. Non seulement elle veut régler des comptes avec Alice pour avoir «ruiné» sa vie – elle soupçonne que son ancien camarade de classe l’a invitée à l’annexer pour la suite.

Tyler frappe imprudemment l’agent littéraire d’Alice ne convenant pas à son âge – qui vient d’être jeté par une hedgie qui lui avait suggéré de congeler ses œufs. Mais elle ne s’intéresse qu’aux informations sur les progrès du roman de sa tante. Pendant ce temps, Susan de Dianne Wiest se souvient de sa jeunesse sauvage et torride et agit comme une zone tampon entre Roberta et Alice toujours évasive. Elle est le seul personnage capable d’avoir une vision à long terme: «Nous avons vécu la plupart de nos vies», dit-elle à Roberta. «Elon Musk a envoyé des satellites dans le ciel qui ressemblent à des étoiles. Nous sommes parmi les derniers à avoir vu les étoiles, pas les satellites d’Elon Musk. Quand il s’agit de faire preuve de patience plaintive, Wiest est parfaite, une actrice pour ravir Tchekhov.

C’est immensément divertissant de voir ces artistes talentueux le piloter. Vous êtes juste là avec eux alors qu’ils sentent leur chemin dans la parole. Nous savions que Streep pouvait faire de l’improvisation pendant son sommeil – mais Lucas Hedges en tant que Tyler est la révélation ici, se dirigeant superbement vers quelque chose de semi-cohérent. Ces performances sont aussi éloignées que possible de celles faites à la machine.

Le film exploite également la veine familière mais toujours riche de l’appropriation par l’écrivain et la question de savoir qui «possède» le matériel. Les gens peuvent-ils breveter leur propre vie? Oui, vous sympathisez avec l’indignation de Roberta d’être piégée dans le complot d’Alice – pourtant, quiconque traîne autour d’un écrivain le fait à ses risques et périls. Après tout, où les romanciers trouvent-ils leurs histoires sinon de personnes qu’ils connaissent, ont connu, connaissent? Lorsque les écrivains de fiction abordent par hasard des sujets qui ne sont pas dans leur timonerie, ils trébuchent souvent (pensez au Coup d’ État de John Updike sur l’Afrique subsaharienne). Ainsi, la sympathie du spectateur migre vers Alice, même à son plus insupportable et prétentieuse; même quand elle insiste, affichant le sourire de Streep, “tous les personnages sont en fait moi.”

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